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EDWARD JENNER
...un Nobél non potuto assegnare
 

Edward Anthony Jenner, un medico (nato a Berkeley, nel Gloucestershire), il 17 maggio 1749, era di sicuro un Fortiano ante litteram perché fu pure un fisico e tra le altre cose s'interessava agli studi sulle mongolfiere ed al tartaro ermetico.

E' considerato il padre dell'immunizzazione perché dopo la scoperta della vaccinazione il 14 maggio 1796 l'applicò alla prevenzione del vaiolo.

Con una determinata azione presso i suoi colleghi, confermò una garanzia scientifica e convalidò una pratica empirica che era stata impiegata (per secoli) nelle campagne inglesi.

All'epoca era, ancora, una malattia endemica e contagiosa, responsabile (solo in Europa) di decine di migliaia di morti all'anno.

Grazie alla vaccinazione sistematica, questa malattia venne, poco per volta, debellata.

L'ultimo decesso fu registrato in Somalia nel 1977.

Il francobollo, emesso dall'Irlanda il 18 settembre 1978 (n. Yvert 384 dent. 15 x 14) riproduce una litografia, di Jean Claude Manigaud, che raffigura il dottor Jenner, una madre con la bimba, la moglie e il gatto "Little Tiger".

a cura di Gianni V. Settimo

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